Alcohol

Geniet maar drink met mate. Met alcohol kun je beter niet met iemand in discussie gaan ergens over.

Platte aarde

Er zijn nu nog grote groepen mensen die denken dat de evolutietheorie onzin is of zelfs overtuigd zijn dat de aarde nog maar 5000 jaar oud zijn. In plaats van bestaande theorieen over ontstaan van de aarde (big bang, kernfusie, sterrenstof) en leven (evolutietheorie, dna) die erg goed vele verschijnselen kunnen verklaren, geloven ze liever dat de aarde korte tijd geleden in een keer is ontstaan.
Vele wetenschappers, die jaren van hun leven gewijd hebben aan ontwikkelen (en proberen te weerleggen) van theorien worden genegeerd. In plaats daarvan worden wel enkele dwazen gelooft met minimale scholing, die hun zwakke geloof in zekerheid proberen om te zetten, door vage onbewezen ideeen te verkondingen – creationisme of ID-theorie.

Vroeger dachten veel mensen dat de aarde plat was. In middeleeuwen, werd het als ketters gezien, om te geloven dat de aarde wel rond zou zijn.
Inmiddels gelooft bijna niemand dit meer. Toch geloven die mensen dat toch op grond van wat ze lezen en wat andere mensen verkondigen. Ik ben zelf nog nooit in volledig rond de aarde gegaan, maar geloof toch dat de aarde rond is, simpel omdat het wel het meest plausibel klinkt.
Toch is ook hier niet iedereen van overtuigd, zie de website van The Flat Earth Society en The Flat-out Truth.

What’s your most dangerous idea?

Erg leuke website, waar je een tijd lang blijft lezen terwijl je eigenlijk iets anders moest doen, is The World Question Center.

Ieder jaar wordt wetenschappers en andere briljante mensen een vraag gesteld. Vorig jaar was de vraag ‘What do you believe is true, even if you can’t proof it’. Hier kwamen veel interessante reacties op, die, geloof ik, ook gebundeld zijn tot boek.
Dit jaar is de vraag ‘What’s your most dangerous idea?’ Hier zijn ook weer erg veel interessante reacties op gekomen. Alle of wel bijna reacties zijn erg fascinerend om te lezen.
Een antwoord dat ik net gelezen heb, is van Kai Krause, filosoof en softwareontwikkelaar. Hij benoemt het probleem dat iedereen tegenwoordig maar ‘uniek’ wil zijn. Iedereen wil de beste basketballer zijn, meest aparte persoon, meeste tatouages, slimste persoon, etc. Weinig mensen kunnen dat, per definitie. Bovendien moet ook het normale werk (vuilnisman, huisarts, programmeur) ook nog gedaan worden, willen we de stabiele maatschappij die we de afgelopen 50 jaar hadden behouden. Zie: Anty Gravity.

Of Geoffry Miller, evolutionair psycholoog. Hij behandeld de Fermi Paradox, waarom zijn we geen intelligent leven tegen gekomen, terwijl de kans dat het bestaat in dit heelal zo groot schijnt? Het klassieke antwoord was dat intelligente soorten zich uiteindelijk zelf vernietigde in een atoomoorlog. Volgens Miller zin die intelligente soorten uitgestorven omdat ze de hele dag alleen maar computergames speelde, fantasy boeken lazen of porno keken – en geen tijd besteden aan kinderen krijgen of het heelal bezoeken. In de westerse maatschappij lijkt ook de lijden aan consumentarisme, het vervullen van evolutionaire behoeften (voedsel, voortplanting) via vrijwillig bedrog. Alleen fundamentalisten, anti-consumentisme activisten begrijpen dat het belangrijk is in dit bestaan juist je behoeften te weerstaan.
Zoals de behoefte website te bezoeken terwijl je eigenlijk aan je scriptie moet werken..

Klassieke pop-liedjes op radio 2

Oude nummers draaien, blijkt niet voorbehouden aan radio 2 in Nederland. Radio 2 in BBC heeft iets van een top 2000. Op hun site hebben ze in elk geval een fraaie lijst van oude liedjes die vermoedelijk allemaal ook in de radio 2 top 2000 staan. Zo blijkt All along the watchtower oorspronkelijk door Bob Dylan geschreven te zijn.

Tamelijk zinloze test

Via de test-pagina kwam ik op een tamelijk tijdverspillende persoonlijkheidstest, die ik afgerond hebt.
Dit was mijn score:

Check out my personality!

Niet erg verrassend, de test lijkt wel redelijk te kloppen.

Weg met de Subwoofer

Even wat zeiken: grootste oorzaak van burenruzies zal geluidsoverlast zijn. Veel huizen worden gelukkig goed geisoleerd, waardoor geluid van buiten veel minder binnendringen. Helaas ontwikkelen andere technologien even snel als goed isolatiemateriaal. De meeste mensen hebben tegenwoordig een aparte subwoofer, om lage tonen extra sterk uit te laten komen. ‘Vroeger’ hadden televisies en stereo’s standaard een of twee simpele boxen, alleen audiofielen hadden zo’n uitgebreide installatie. De audiofiel gebruikte de apparatuur om zijn muziekcollectie zo mooi en realistisch mogelijk over te laten komen.
Nu heeft bijna iedereen wel een aparte subwoofer, en gebruikt die om het adralineverhogend effect van harde, lage tonen op te wekken wat ze van de discotheek kennen.. Lage tonen hebben alleen als effect dat ze erg makkelijk obstakels als isolatie, openstaande ramen, en buitenmuren kunnen passeren..
Gevolg is dat ik vaak genoeg een eentonige dreun mijn kamer hoor binnendringen. Geluid met een lage toon (lage frequentie) heeft nog als nadeel dat ze veel eerder ongemerkt gehoorbeschading kunnen veroorzaken (geluid met een hoge toon doet eerder pijn aan de oren), waardoor het geluid voor de luisteraar nog harder moet.

Nu heb ik zelf ook een subwoofer. Ik heb hem wel op een krant staan, en zet deze zeker ’s avonds niet te hard.

Nou, dat is er uit…

Meer wiskunde

Op Lieve Maria staat de brief die ondermeer namens mijn studievereniging is verstuurd aan de minister van onderwijs van Nederland.
Hierin wordt gevraagd het Wiskunde onderwijs op middelbare scholen beter te maken. Sinds de recente onderwijsvernieuwingen is het niveau van scholieren te slecht geworden, voor veel universitaire studies. In plaats van wat er aan doen, zijn er zelfs plannen om nog minder wiskunde-onderwijs te geven.
Nog minder wiskundeonderwijs zou desastreus zijn. Het idee is vermoedelijk dat veel scholieren moeite hebben met wiskunde, maar zogenaamd wel goed zouden kunnen zijn in andere vakgebieden. Ik denk echter, wil iemand echt goed zijn in welk vakgebied dan ook, hij of zij ook redelijk goed in wiskunde moet zijn.
Los daarvan, technologische vooruitgang, economische groei, van een land is alleen mogelijk door onderzoekers, wetenschappers, ingenieurs, etc. met een gedegen wiskundekennis. Zonder het werk van hen, is niemand die geld kan betalen aan heel veel pedagogen, pabo’ers, psychologen, bedrijfskundigen etc. Terwijl andersom volgens mij een land ook prima draait zonder experts in die vakgebieden.

Het is te hopen, dat wiskundeonderwijs weer van voldoende niveau wordt, en het papiertje dat je krijgt bij afronding van middelbare school, MBO, HBO of universiteit nog wel wat waard blijft.